Le Chapitre général
  

La Congrégation du Très Saint Rédempteur, communément appelée "Les Rédemptoristes", a célébré son 275ème anniversaire le 9 novembre 2007. Au cours de cette longue période, il n'y eut que vingt-trois Chapitres Généraux. La réunion qui commence à Rome en octobre 2009 sera la vingt-quatrième. Cette donnée statistique veut simplement souligner qu'un Chapitre Général est un événement extraordinaire dans la vie d'un ordre religieux ou d'une congrégation.

Le Chapitre Général est une expression visible du sens profond de démocratie qui vit dans le cœur de la vie religieuse.  Cette démocratie est fondée sur l’égalité radicale des membres en vertu de leur baptême et de leur consécration religieuse; d’où leur commune vocation à devenir prophètes et porte-parole de Dieu.  En ce sens, un Chapitre Général ressemble davantage au rassemblement de Marie avec les Apôtres lors de la Pentecôte qu’à un parlement ou à un congrès moderne.  Les participants au Chapitre Général se réunissent au nom de Jésus Christ, sûrs que son Esprit nous aidera à accomplir notre travail.

Quelles sont ces tâches?  Le Chapitre Général doit, en premier lieu, jeter un regard honnête sur l’état de la Congrégation, qui poursuit sa mission dans soixante-dix pays à travers la planète.  Cet examen devrait conduire les membres du Chapitre à envisager honnêtement certaines questions inconfortables: «Sommes-nous fidèles à notre mission ou avons-nous glissé dans la médiocrité?  Qu’est-ce que le Seigneur nous demande aujourd’hui?  Qu’est-ce qu’il nous demande de changer?  Le Chapitre Général offrira des directives spécifiques à l’ensemble de la Congrégation, proposant un sentier qui aide les Rédemptoristes à vivre leur vocation missionnaire de façon plus authentique.  Finalement, les délégués éliront le gouvernement de la Congrégation pour les six prochaines années: le Supérieur Général et ses Consulteurs qui forment ensemble le Conseil Général.

Qui fera ce travail?  Le Chapitre commence avec plus de 100 membres, venant des 37 provinces, 25 vice-provinces et 16 régions, et 11 missions de la Congrégation. La plupart sont des supérieurs provinciaux ou vice-provinciaux, ou supérieurs régionaux, bien qu'une province, regroupant plus de 100 membres, soit en droit d'élire un second représentant. Par exemple, la Province de Varsovie, la plus large unité de la Congrégation, est autorisée à envoyer deux délégués ayant droit de vote en plus de son supérieur. Le Supérieur Général, son prédécesseur immédiat et les Consulteurs Généraux actuels ont tous droit de vote, de même que le Secrétaire Général, le Trésorier Général et le Procureur Général. Grâce à cette composition, le Chapitre Général pourra compter sur des représentants venant de tous les continents et, pratiquement, de chacun des 77 pays où la Congrégation est actuellement présente.